ひつじ図書館

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山本弘「輝きの七日間」—SF寓話

 「輝きの七日間」は2011年4月から2012年10月にかけて、「SFマガジン」に全18回にわたって連載された作品。「人類が賢くなったら、どうなるか?」という「アルジャーノンに花束を」にも似た設定のSFです。

 

 

「輝きの七日間」あらすじ

 2024年12月。ベテルギウスの超新星爆発を観測していた各地のニュートリノ観測機関が未知の粒子を捉える。時を同じくして、ネット上には突然のインスピレーションを受けた科学者たちによって次々と画期的なアイデア、学説が提出され始めた。

 

 戦場からは銃声が消え犯罪率が低下し、差別意識も姿を消した。人々は急に自分たちの認識が広がり、論理的思考力が増しているのを実感する。後に「輝きの七日間」と呼ばれる奇跡の一週間の始まりだった。

 

 「オリオノン」と名付けられた新粒子には生物を聡明化させる効果があった。一部の人々は今まで拠り所にしてきた信条の間違いに気づき絶望し、自殺者が増加する。一方で科学者たちは冷静に現象の分析を続け、オリオノンの飛来は一週間で終息し、聡明化現象もそれと同時に終わると発表する。

 

 何もしなければ、一週間後には犯罪、環境問題、差別、戦争が蔓延する世界が戻ってくる。自分たちが再び愚かになる前に何をしておくべきなのか。輝くベテルギウスの下で、世界各地の人々は動き始めた。

 

「賢さ」の使い方

 「知能が向上する」という設定を持ち出されれば、大抵は科学技術の大幅な進歩を予想するかもしれません。しかし作者はオリオノンを、今まで見て見ぬふりをしてきた諸問題に人類の目を強引に向けさせる装置として使いました。この点からも分かるように、本作には現在の世界への作者の強い危機感と焦りがあらわれています。

 

 環境問題、差別、貧困、飢餓、戦争。これらの問題の深刻さを賢くなった登場人物たちは力説します。そして、火急の対応が必要であることを彼ら彼女らは訴えます。たしかに正論ではありますが、「説教臭い」と反発する読者も多いでしょう。私も最初はそうでした。

 

社会への警告

 しかしながら、地球温暖化や南北問題といった諸問題は確固として存在し、対策が必要であるのは紛れもない事実です。しかしこれらの問題はたいてい見て見ぬふりをされています。だからこそ作者はオリオノンを降らせたのです。先ほど「説教臭い」と感じた私のような人にこそ、作者はオリオノンを浴びせたいと思っていたのでしょう。

 

 作者は激情にはしることなく客観的に世界の諸問題を取り上げ、もしも人類がそれらを正面から扱ったら何ができるかを淡々と示していきます。本作はSFの姿を借りた、人類への警告を込めた寓話なのです。

 

「これはSFではありません。地球が直面している本物の危機なのです。」

 「輝きの七日間」の最終日、世界の危機を報じる特別番組の中でアナウンサーはこう言います。この言葉は、作者から読者へのメッセージでもあるのでしょう。

 

おまけ:「真理は人を自由にする」

 本作は諸事情により書籍化されていないので、読むまでにかなり骨を折りました。

 

 現時点ではSFマガジンのバックナンバーを参照するしかテキストに触れる手段がありません。18冊分買い揃えるのも骨なので図書館に頼りましたが、「中央公論」や「AERA」と異なりSFマガジンを収蔵している図書館は限られます。自分の大学の図書館もないと知ったときはかなり落胆したものです。

 

 近場の図書館がコロナ禍の影響で閉館したり、遠くの図書館まで足をのばしても目当ての号が無かったりと紆余曲折を経て、結局は国会図書館に辿り着きました。「真理は人を自由にする」という国会図書館のモットーが、身に染みる体験でしたね。

 

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